Opal


Opalul este un dioxid de siliciu care are in compozita sa 10-15% apa. Opalul se poate recunoaste foarte usor, el nu formeaza cristale ci se gaseste sub forma de foi sau rotund si se poate identifica usor prin stralucirea sa argintie. Opalul nu are doar culoare argintie, exista si opal de culoare maro, unele bucati fiind total transparente in timp ce altele sunt opace. Exista si diverse varietati de lemn opalizat.

Se formeaza de obicei in zonele cu roci vulcanice dar si in zonele cu izvoare fierbinti, unde temperaturile sunt mai ridicate. Exista mai multe tipuri de opal, opalul comun, de obicei de culoare galbena; opalul pretios, de culoare alba sau neagra (avand o transparenta de peste 90%); si opalul de foc rosu si galben cu reflexii ce seamana unor flacari.

In ceea ce priveste duritatea pe scara Mohs are o duritate de 6 si se gaseste destul de rar pe continentul european, doar in Slovacia, in cantitati mari extragandu-se din Australia.